C语言的历史

欢迎来到C语言的世界!C语言是一种强大的专业化编程语言,深受业余和专业编程人员的欢迎。在学习之前先让我们了解和认识它! C语言的原型是A语言(ALGOL 60语言)。

1963年,剑桥大学将ALGOL 60语言发展成为CPL(Combined Programming Language)语言。

1967年,剑桥大学的Matin Richards 对CPL语言进行了简化,于是产生了BCPL语言。

1969年,美国贝尔实验室的Ken Thompson将BCPL进行了修改,提炼出它的精华,并为它起了一个有趣的名字“B语言”。并且他用B语言写了第一个UNIX操作系统。

而在1973年,美国贝尔实验室的D.M.RITCHIE在B语言的基础上最终设计出了一种新的语言,他取了BCPL的第二个字母作为这种语言的名字,这就是C语言。

为了使UNIX操作系统推广,1977年Dennis M.Ritchie 发表了不依赖于具体机器系统的C语言编译文本《可移植的C语言编译程序》。即著名的ANSI C。

1978年由AT&T(美国电话电报公司)贝尔实验室正式发表了C语言。同时Brian W.Kernighian和Dennis M.Ritchie出版了名著《The C Programming Language》一书。通常简称为《K&R》,也有人称之为《K&R》标准。但是,在《K&R》中并没有定义一个完整的标准C语言,后来由美国国家标准协会(American National Standards Institute,ANSI)在此基础上制定了一个C语言标准,于1983年发表。通常称之为ANSI C。从而使C语言成为目前世界上流行最广泛的高级程序设计语言。

为什么要使用C语言?
在过去的四十年里,C语言已经成为世界上最流行、最重要的一种编程语言。

C是一种融合了控制特性的现代语言,而我们已发现在计算机科学的理论和实践中,控制特性是很重要的。其设计使得用户可以自然地采用自顶向下的规划,结构化的编程,以及模块化的设计。这种做法使得编写出的程序更可靠,更易懂。

高效性

C是一种高效的语言。 在设计上它充分利用了当前计算机在能力上的优点。C程序往往很紧凑且运行速度快。事实上,C可以表现出通常只有汇编语言才具有的精细控制能力(汇编语言是特定的CPU设计所采用的一组内部指令的助记符。不同的CPU类型使用不同的汇编语言)。如果愿意,你可以细调程序以获得最大速度或最大内存使用率。

可移植性

C是一种可移植语言。这意味着,在一个系统上编写的C程序经过很少改动或不经修改就可以其他系统上运行。如果修改是必要的,则通常只须改变伴随主程序的一个头文件中的几项内容即可。多数语言原本都想具有可移植性,但任何曾将IBM PC BASIC 程序转换为 Apple BASIC 程序(它们还是近亲)的人,或者试图在 UNIX 系统上运行一个 IBM 大型机 FORTRAN 程序的人都知道,移植至少是在制造麻烦。C 在可移植性方面处于领先地位。C 编译器(将C代码转换为计算机内部使用的指令的程序)在大约40多种系统上可用,包括从使用8位微处理器的计算机到Cray超级计算机。不过要知道,程序中为访问特定硬件设备(例如显示器)或操作系统(如Windows XP或OS X)的特殊功能而专门编写的部分,通常是不能移植的。

由于C与UNIX的紧密联系,UNIX系统通常都带有一个C编译器作为程序包的一部分。Linux中同样也包括一个C编译器。个人计算机,包括运行不同版本的 Windows 和 Macintosh 的PC,可使用若干种C编译器。所以不论你使用的是家用计算机,专业工作站还是大型机,都很容易得到针对你特定系统的C编译器。

强大的功能和灵活性

C强大而又灵活(计算机世界中经常使用的两个词)。例如,强大而灵活的 UNIX操作系统的大部分便是用C编写的。其他语言(如 FORTRAN,Perl,Python,Pascal,LISP,Logo和BASIC)的许多编译器和解释器也都用C编写的。结果是,当你在一台UNIX机器上使用FORTRAN时,最终是由一个C程序负责生成最后的可执行程序的。C程序已经用于解决物理学和工程学问题,甚至用来为《角斗士》这样的电影制造特殊效果。

面向编程人员

C面向编程人员的需要。它允许你访问硬件,并可以操纵内存中的特定位。它具有丰富的运算符供选择,让你能够简洁地表达自己的意图。在限制你所能做的事情方面,C 不如Pascal这样的语言严格。这种灵活性是优点,同时也是一种危险。优点在于:许多任务(如转换数据形式)在C中都简单得多。危险在于:使用C时,你可能会犯在使用其他一些语言时不可能犯的错误。C给予你更多的自由,但同时也让你承担更大的风险。

另外,多数C实现都有一个大型的库,其中包含有用的C函数。这些函数能够处理编程人员通常会面对的许多需求。

20世纪80年代初,C 在 UNIX系统的小型机世界中已经是主导语言了,从那时开始,它已经扩展到个人计算机(微型机)和大型机(庞然大物), 许多软件开发商都首选 C 语言来开发其子处理程序,电子表格软件,编译器和其他产品。这些公司知道,C 可以产生紧凑而高效的程序。更重要的是,他们知道这些程序易于修改而且易于适应新的计算机模式。

对于公司和熟悉 C 语言的人有益的东西,对其他用户同样有益。越来越多的计算机用户已转身使用 C 以便利用其优点。不一定非得是计算机专业人员才能使用 C

不管 C++ 和 Java 还是其他较新的语言如何流行,C 在软件产业中仍然是一种重要的技能,在最想获得的技能中,它一般都列在前10名。C语言也一直位列主流编程语言的前三甲!特别是在嵌入式系统的编程中,C 一直占据主导地位。也就是说,在为汽车,照相机,DVD等其他现代化设备中逐渐普及的微处理器编程。同样,C 已开始进入长期以来一直属于 FORTRAN 的科学编程领域。

最后,由于它是一种适合用来开发操作系统的语言,C 在windows以及 Linux的开发中也扮演着重要的角色。因此,在未来几十年当中,C语言也将继续强势!

无论未来如何,C不仅仅是人类和计算机沟通的一种编程语言,更多的代表了一种思想、一种哲学!