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许多人所称的“Linux”实际上不是 Linux。Linux 从技术上说只是 Linux 内核,典型的 Linux 发行版则包括了 Linux 内核和许多软件。这是为什么Linux有时被称为GNU/Linux。事实上,许多在 Linux 上使用的软件同样也在 BSD 上使用。
Linux 和 BSD 都是类 UNIX 操作系统。我们可以通过阅读类 UNIX 操作系统历史发现 Linux 和 BSD 有不同的谱系。Linux 是由 Linus Torvalds 在芬兰上大学的时候开发的。BSD 则代表“Berkeley Software Distribution,伯克利软件套件”,其源于对加州大学伯克利分校所开发的贝尔实验室UNIX的一系列修改,它最终发展成一个完整的操作系统,现在有多个不同的BSD分支。
内核 vs. 完整操作系统
严格的说,Linux 是只是一个内核。制作 Linux 发行版所要做的工作就是,汇集那些创建一个完整 Linux 操作系统所需的所有软件,将它组合成一个像 Ubuntu、Mint、Debian、RedHat 或者是 Arch 这样的 Linux 发行版。有许多不同的 Linux 发行版。
与此相反的是,BSD 这个名字则代表其内核和操作系统。例如,FreeBSD提供了FreeBSD 内核和 FreeBSD 操作系统。它是作为一个单一的项目维护的。换句话说,如果你想要安装 FreeBSD,就只有一个FreeBSD可供你安装。如果你想要安装 Linux,你首先需要在许多 Linux 发行版之间选择。
BSD 包括一个名为 Ports 的系统,它提供了一种安装软件包的方式。Ports 系统包含了软件包的源代码,所以您的计算机如果想安装软件的话,则需要先编译他们。(如果您曾经使用过以前流行的 Gentoo,有点类似那样。)不过,软件包也可以是预安装的二进制形式,以便你不需要花时间和系统资源编译他们就能运行。
许可证
许可证是典型的差异,虽然它不会对大多数人产生影响。Linux 使用 GNU 通用公共许可证,即 GPL。如果你修改了Linux内核,并将其分发,你就必须放出您的修改的源代码。
BSD 使用 BSD 许可证。如果你修改了 BSD 内核或发行版,并且发布它,你根本不需要必须发布其源代码。你可以自由地对你的 BSD 代码做任何你想做的事情,你没有义务发布的你修改的源代码,当然你想发布也行。
两者都是开放源码的,但是以不同的方式。人们有时会陷入关于哪种许可证是“更自由”的辩论。GPL 可以帮助用户以确保他们可以拥有 GPL 软件的源代码,并限制开发人员迫使他们开放代码。BSD 许可证并不能确保用户可以拥有源代码,而是给开发人员选择是否公布代码的权利,即使他们想要把它变成一个闭源项目。
BSD分支
以下是通常认可的三个“主流” BSD 操作系统:
FreeBSD: FreeBSD 是最受欢迎的 BSD,针对高性能和易用性。它支持英特尔和 AMD 的32位和64位处理器。
NetBSD: NetBSD 被设计运行在几乎任何架构上,支持更多的体系结构。在他们的主页上的格言是”理所当然,我们运行在 NetBSD 上”。
OpenBSD:OpenBSD 为最大化的安全性设计的 —— 这不仅仅它宣称的功能,在实践中也确实如此。它是为银行和其他重要机构的关键系统设计的。
还有两个其他的重要 BSD 操作系统:
DragonFly BSD: DragonFly BSD 的设计目标是提供一个运行在多线程环境中的操作系统 —— 例如,计算机集群。
Darwin / Mac OS X: Mac OS X 实际上基于 Darwin 操作系统,而 Darwin 系统基于 BSD。它与其他的 BSD 有点不同,虽然底层内核和其他的软件是开源代码(BSD 代码),但操作系统的大部分是闭源的 Mac OS 代码)。苹果在 BSD 基础上开发了 Mac OS X 和 iOS,这样他们就不必写操作系统底层,就像 谷歌在 Linux 基础上开发 android 系统一样。
你为什么会选择 BSD 而不是 Linux?
Linux 显然比 FreeBSD 更受欢迎。例如,Linux 往往会比 FreeBSD 更早提供新硬件的支持。BSD 有一个兼容包可用,使之能像大多数的其他软件一样原生的执行 Linux 二进制程序。
如果您使用过 Linux,FreeBSD 不会让你感觉到太大的不同。如果把 FreeBSD 作为桌面操作系统,你也可以使用相同的 GNOME,KDE 或 Xfce 桌面环境,你也可以在BSD上使用 Linux 上的大多数的其他软件。有一点需要注意,FreeBSD 不会自动安装的图形化桌面, 所以你要花相对于 Linux 更多的心思来照顾你的BSD。BSD 更守旧一些。
FreeBSD 的可靠性和稳定性也许更适合作为服务器的操作系统。而厂商也会选择 BSD 而不是 Linux 作为其操作系统,因为这样他们就不必放出他们修改的代码。
如果你是一个 PC 桌面用户,你真的不需要太过在意 BSD。你可能会喜欢 Linux,因为它具有更先进的硬件支持,更容易安装,具有现代操作系统的特点。如果你关注服务器或嵌入式的设备,你可能会更喜欢 FreeBSD。
我们可能会听到一些人说他们在桌面电脑上使用 FreeBSD,你当然也可能是其中之一!但像 Ubuntu 或 Mint 一样的开源操作系统对于多数用户来说更体验良好和更先进些。